Distancia Social: La mejor herramienta que tenemos para luchar contra el coronavirus. Thomas Perls.-

No habrá vacuna contra el coronavirus en menos de 18 meses. Hasta entonces, nuestra única arma de defensa es lo que los trabajadores de la salud llaman “distancia social”, explica el geriatra de la Universidad de Boston Thomas Perls, en esta columna publicada en The Conversation. “Las personas pueden transmitir el coronavirus desde al menos cinco días antes de mostrar síntomas. La distancia social limita el número de personas con las cuales un infectado tiene contacto (y potencialmente contagia) aún antes de darse cuenta de que tiene el virus”, explica.

¿QUÉ ES LA DISTANCIA SOCIAL?

Es una herramienta que los encargados de la salud pública recomiendan para disminuir la multiplicación de una enfermedad que se transmite de persona a persona. Significa que las personas tienen que mantenerse suficientemente lejos de otras para que el coronavirus –o cualquier otro patógeno- no se transmita.

El Centro el Control y Prevención de Enfermedades describe la distancia social como “mantenerse lejos de grandes grupos y mantener una distancia de dos metros entre una persona y otra”. Los teatros han suspendido temporalmente sus funciones, muchas conferencias alrededor del mundo se han cancelado y las escuelas han cerrado. En mi caso dejé de tomar el tren en la hora punta. Ahora, o trabajo en mi casa o voy en auto con mi mujer, o tomo el tren a las horas menos concurridas, para mantener dos metros de distancia con los demás.

Distancia social significa también no tocar a otras personas. Y eso incluye el saludo de manos. El contacto físico es la forma más probable a través de la cual una persona se puede contagiar de coronavirus y la forma más fácil de expandir la enfermedad. Recuerde: mantenga una distancia de dos metros y no toque a otros.

La distancia social no puede prevenir el 100 por ciento de los contagios, pero siguiendo estas simples reglas los individuos pueden jugar un rol crítico en disminuir la expansión del coronavirus. Si el número de casos no se mantiene por debajo de lo que el sistema de salud puede manejar, los hospitales pueden verse sobrepasados, lo que va a derivar en muertes y sufrimiento.

Aplanar la curva es otra forma de decir que se desacelera la propagación.

Además de distancia social, es posible que usted haya escuchado otros términos en esta crisis. Uno es “cuarentena individual”. Esto significa aislarse de otros porque hay una posibilidad razonable de que usted se haya expuesto a una persona con el virus.

Otro término es “cuarentena obligatoria”. Esta ocurre cuando las autoridades de gobierno indican que las personas deben quedarse en un lugar, por ejemplo su casa, por 14 días.  Las cuarentenas obligatorias pueden ordenarse en el caso de personas que han dado negativo en el test del coronavirus, pero que probablemente se han expuesto al patógeno. Por ejemplo, se ha impuesto cuarentena obligatoria para las personas que llegaron en cruceros y para quienes viajaron desde la provincia de Hubei, en China.

¿POR QUÉ FUNCIONA LA DISTANCIA SOCIAL?

Si se hace de una manera correcta y a gran escala, la distancia social rompe o disminuye la cadena de transmisión de una persona a otra. Las personas pueden contagiar el coronavirus desde al menos cinco días antes de mostrar síntomas. La distancia social limita el número de personas con las cuales un infectado tiene contacto (y potencialmente contagia) aún antes de darse cuenta de que tiene el virus.

Es muy importante que usted se tome en serio la posibilidad de haberse expuesto al virus y haga una cuarentena. De acuerdo a investigación publicada recientemente, la cuarentena individual debe durar 14 días para cubrir el periodo de tiempo durante el cual una persona puede razonablemente presentar síntomas de Covid-19. Si después de dos semanas la persona no siente síntomas, entonces es razonable terminar con la cuarentena. (aunque un 3% de la población contagiada puede presentar síntomas después de 21 días de incubación) La cuarentena se podrá acortar, en el caso de personas asintomáticas, en la medida que haya test disponibles para descartar el virus.

Cerro Alegre casi desierto

¿POR QUÉ LA DISTANCIA SOCIAL ES TAN CRUCIAL?

Actualmente es la única herramienta que tenemos disponible para luchar contra el Coronavirus.

Los expertos estiman que una vacuna va a tardar entre 12 y 18 meses. Por ahora no hay drogas disponibles que probadamente puedan aminorar la infección que provoca el SARS-Cov2, Sin la certeza de que las personas se mejoren una vez que enferman, o lograr que sean menos contagiosos, la única estrategia efectiva es asegurarnos de tener una cobertura hospitalaria disponible para aquellos que la necesiten. La forma de conseguir eso es disminuyendo o deteniendo la proliferación del virus y disminuyendo el número de casos.

¿QUIÉN TIENE QUE PRACTICAR LA DISTANCIA SOCIAL?

Todos deben practicar la distancia social para prevenir un maremoto de casos. Yo soy un geriatra que atiendo a los más vulnerables: los adultos mayores frágiles. Seguramente, esas personas van a hacer todo lo posible para protegerse, practicando la distancia social de manera diligente y cambiando significativamente sus costumbres en los espacios públicos, hasta que la pandemia pase. Las personas que no son frágiles tienen que hacer todo para proteger a los que lo son, ayudando a disminuir su exposición al Covid-19, mas aun ahora que se estan reportando casos de fallecimientos en casos de gente joven sana y en buena condicion física.

Si los ciudadanos, como un todo, se toman la distancia social en serio, se puede evitar la sobrecarga del sistema de salud. Mucho de cómo la enfermedad evolucione dependerá de estas acciones individuales.

Este artículo fue publicado originalmente por The Conversation. Lea aquí el original. La Revista Sinapsis, adapta los contenidos como medio de interés social, de salud y no comercial para divulgar investigación académica en formato accesible para todo el público.

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